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TONY ALLEN

Lo Stregone di Lagos, padre dell’Afrobeat

 

La storia della leggenda della batteria Tony Allen è quella di un sogno d’infanzia che si è tramutato in realtà. Lui stesso afferma che la realizzazione di The Source (il suo album di debutto per Blue Note Records), è stata la migliore creazione artistica di tutta la sua vita. E, trattandosi di Allen, non è una dichiarazione casuale: ha 77 anni e almeno 50 di carriera alle spalle, per non parlare degli oltre cento lavori artistici. Il sassofonista Yann Jankielewicz, che ha suonato al suo fianco per quasi un decennio, osserva: “Tony non ha mai suonato la batteria come questa volta. Non ha mai avuto tanta libertà, non ha mai avuto la stessa potenza di oggi. ”

The Source è il primo album dell’artista nigeriano, ma di base a Parigi, uscito per l’etichetta Blue Note dopo l’allettante EP  A Tribute to Art Blakey e Jazz Messengers.

Blue Note è uno dei nomi più prestigiosi del jazz e The Source riesce a coniugare l’approccio classico al jazz con uno stile assolutamente innovativo. Il jazz qui naviga verso la sua fonte originaria  in Africa, creando un suono che è totalmente accattivante.

I migliori album raccontano sempre una storia e questo ci porta dritti all’origine dell’arte compositiva di Tony Allen, in altre parole in Nigeria nella seconda metà del 20 ° secolo. Tony Oladipo Allen, nato a Lagos nel 1940, non ha mai suonato uno strumento tradizionale: sin dall’inizio, il suo interesse è stato indirizzato a un lontano parente della famiglia delle percussioni ancestrali, vale a dire la batteria. Da autodidatta ha imparato tutto da solo mentre lavorava come tecnico per la radio nazionale nigeriana; ciò gli ha permesso di ascoltare i dischi dei maestri americani come Art Blakey, Max Roach e Kenny Clarke, gli eminenti batteristi dell’era bepop e hard pop.

La sua vita cambia totalmente nel 1964 quando la sua esistenza incrocia quella di Fela Kuti. Nasce un sodalizio che sarebbe durato per ben 15 anni, prima con il Koela Lobitos di Fela, un’emblematica band divenuta  modello per tutti i gruppi di musica africana moderna, e poi quando Fela ha diretto l’Africa 70 sviluppando un rivoluzionario linguaggio musicale che per la prima volta combinava ritmi yoruba e strumenti funk. Insieme a Fela, Tony registra circa 20 album e mette la sua firma ritmica su ciascuno di essi. Da quel momento in poi, l’Afrobeat diventa il propulsore di una carriera che lo ha visto collaborare con una grande varietà di artisti, da Oumou Sangare a Damon Albarn (The Good, The Bad & The Queen).

All’inizio del 2017, Tony ha iniziato a lavorare a The Source, il viaggio musicale e spirituale che ha intrapreso attraverso l’Africa, l’America e oltre ancora. Per la scrittura e gli arrangiamenti ha chiamato al suo fianco Jankielewicz, con cui lavora dal 2009. La loro collaborazione li ha visti trascorrere insieme tantissimo tempo, parte del quale passato ad ascoltare e scambiarsi i loro dischi preferiti: Lester Bowie, Charles Mingus, Art Blakey, Gil Evans… album che hanno fatto loro da bussola come se fossero dei vecchi navigatori che scrutano una costellazione.

“Tony appartiene a quei musicisti-architetti che sanno costruire con una precisione rara”, afferma Jankielewicz, “può sentire ogni strumento prima che questo riesca ad emettere un suono”. Il cantiere di questo particolare architetto era lo studio Midilive (l’ex impianto di registrazione di Vogue), le cui mura nei sobborghi di Parigi le cui mura custodiscono apparecchiature che sono puramente analogiche. È uno studio raro e vale la pena sottolineare che la registrazione è avvenuta su nastro e, dal sound-take al mixaggio e al taglio, non è stato utilizzato un singolo byte digitale. Questo spiega in qualche modo l’eccezionale consistenza del suono impresso nell’album.

Tony è uno dei migliori musicisti di una scena difficile da definire “jazz” per la sua natura altamente mutevole: Jankielewicz al fianco dei sassofonisti Rémi Sciuto e Jean-Jacques Elangue, il trombettista Nicolas Giraud, il trombonista Daniel Zimmermann, il bassista Mathias Allamane, pianista Jean-Philippe Dary e il tastierista Vincent Taurelle … un cast francese per cominciare, ma con l’aggiunta del chitarrista Indy Dibongue del Camerun che, come Tony, apporta a questa tavolozza un pigmento africano indispensabile. 11 giocatori eccellenti insieme ad un ospite degno di nota: Damon Albarn, che aggiunge una parte di piano eterea a “Cool Cats”.

L’album brilla nella varietà dei suoi timbri e nella diversità dei suoi colori. Ognuno degli 11 brani strumentali presenta uno elemento particolare: la tromba di Giraud su “Bad Roads”, il basso di Allamane su “Crusin”; “Il pianoforte di Dary all’interno di” On Fire “e il sax di Sciuto su” Woro Dance. “Con” Cool Cats, “è il turno di Elangue, mentre il trombone di Zimmerman è presente in” Wolf Eats Wolf “. E in tutto, la firma indelebile di Tony, il suo modo unico di colpire pelli e piatti.

The Source brilla come il sole africano su “Push & Pull”, diventa contemplativo con “Tony’s Blues”, poi ipnotico in “Life Is Beautiful”, quindi si veste dei colori urbani del tramonto su “Ewajo”. Dov’è il jazz, dove è l’Afrobeat, in questo insistente turbinio della musica? Nessuno sa. Ma non dobbiamo nemmeno chiedere alle acque calme o inquiete dell’oceano di distinguere tra le correnti del fiume Niger e quelle del Mississippi.

Calendario

15 dicembre 2017

Musica dei Popoli, Auditorium Flog, Firenze